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Auto Maintenance 汽車保養/維修

美國地廣人稀,修車人工又很貴,通常美國人習慣自己修(除非需要動用到個人買不起的大機器之類的),一般車輛可能發生的問題,在該車出廠時附的 Owner's Manual 裡面都會有說明跟故障排除的建議。使是同一車種,不同年份出廠的車都是不一樣的,當然 Owner's Manual 也各自不同,二手車常常沒有附 Owner's Manual,這時可以上網找,有些有免費檔案下載,有些要花錢買。比較常見的車款可以用英文Google相關的討論串,通常可以得到一部分問題的粗略解答。

汽車使用與保養的原則與細節可以參考台灣匯豐汽車的保養DIY網站,資料很多請慢慢看(km請自行換算成mile),有個概念後再看下面的經驗分享,平時也可以多參考同學會論壇上的討論。

定期保養

請先參考匯豐汽車提供的這份超詳細的汽車定期保養週期表
  • 有些汽車修理廠可能會在 Oil Change 時幫你順便做個免費的簡單車檢(Vehicle Inspection),請事先詢問。
  • 有些汽車修理廠可能會不定期提供免費的單項檢查,請自行上網搜尋
  • 要花錢做車檢的話,大概$20~50,視檢查的項目而定。
  • 通常一年要做好幾次的 Oil Change,就是引擎機油跟機油芯這部分的更換,通常收費$20~30。
  • 變速箱油(Transmission Fluid)跟煞車油(Brake Fluid)大概也是一兩年要換一次。
  • 以上各項例行性檢查/更換,可以到Firestone, Mr. Tire/Monro等各大汽車修理廠網站上找找有無coupon,並且事先預約。
  • 可以自己做的檢查請參考網路上這篇安全專輯—汽車的保養與維修

必要的維修

美國人工(labor)很貴,如果你有看過汽車修理廠的報價單就知道,常常材料費$300,人工也$300。所以一般人要省錢的話,就是跟車體安全無關的部分(內裝、音響)盡量不修,但是以下跟安全有關的部分,有問題一定要馬上修理,不要拿自己的生命開玩笑。
  • 引擎 (Engine)
    • 引擎是汽車的心臟,引擎掛了,這台車也就完了,如果引擎在行駛中掛掉,那車上的人大概也完了。在駕駛座儀表版上有一個引擎指示燈 (Engine Light),當引擎有問題時,燈就會亮,這時就應該做進一步確認後才能放心開車。
    • 引擎指示燈 (Engine Light) 亮有時候不是引擎的問題,而是判斷引擎狀況的那個 sensor 或 sensor 連接線有問題,可以去借一台 external error code reader 查看 error code 是啥(通常需要看 Owner's Manual 判讀),再做進一步處理。
      • 如果只是sensor髒了,可以買特製的清潔劑弄乾淨就可以了。
      • 如果是 sensor 或 sensor 連接線壞掉,大概得花$100~200去修理。
      • 如果是引擎系統髒了要清潔,大概$400~600跑不掉。
      • 如果是引擎系統壞損,因為一定有零件得更換,視情況嚴重程度大概$2000~6000甚至以上,這時大概都會考慮再買車。
    • 另一個引擎健康的指標是駕駛座儀表版上的引擎溫度表(Engine Temperature Gauge)。通常汽車啟動時,會從最低點慢慢移到中間值(最好接近中間值後再上高速路),然後就會一直停在中間值。如果溫度一直標高超過中間值許多,表示引擎或冷卻系統有問題,必須馬上停車檢查。最常見的原因是冷卻液不足,但不管是哪種因素導致,引擎過熱就不要開。
    • 日常加的汽油如果品質不良也容易損壞引擎,建議固定找信譽好的加油站比較有保障,非必要不要找那種自營小站。
  • 煞車 (Brakes): 通常汽車修理場會順便幫你檢查煞車,如果只剩下30%,最好儘速更換。
  • 輪胎 (Tires & Wheels)
    • 定期注意胎壓 (Tire Pressure),胎壓不足容易導致輪圈(Wheels)變形,就得換輪胎了。
    • 通常前輪的磨損跟後輪磨損率會不一樣,在定期保養時,就要檢查輪胎的胎紋磨損狀況,可以前後輪交換來平均磨損度。
    • 輪胎大概30,000~80,000miles就要換新,視胎紋磨損情形而定,每個約$70~100起,某些輪胎商有mileage warranty。
    • 換輪胎通常要換前輪一起換,或後輪一起換,沒有單換一個輪子的,否則車子容易不穩。
    • 胎紋太薄容易導致磨損爆胎,輪胎有裂縫會漏氣,都會損壞車輪,並造成高速行駛時失控,非常危險,必須馬上處理。
    • 如果輪胎扎到釘子漏氣,有些輪胎行提供免費或收費補胎,可以自行詢問幾間看看。
  • 變速箱 (Transmission)
    • 變速箱油(Transmission Fluid)需要照原廠規定的級別廠牌定期做更換(Change or Flush),否則可能劣化後產生雜質,造成油道阻塞,長期如此將形成不可預期的失速現象。定期做Transmission Fluid Flush通常要$100左右,但變速箱 (Transmission)若毀壞到需要 rebuild 大概要$1500~2000。